Clínica de cuidado de animais domésticos

Selecionando sistemas de filtragem para o seu aquário

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Nos córregos, rios e oceanos, os peixes encontram lugares onde o ambiente é adequado para eles viverem, comerem e se reproduzirem. Como as temperaturas e condições dos córregos e rios flutuam sazonalmente, os peixes de água doce precisam se movimentar bastante. Por outro lado, os peixes de água salgada são mais fáceis. Embora geralmente sejam muito mais sensíveis à qualidade da água do que os peixes de água doce, o ambiente oceânico é relativamente estável. A manutenção de qualquer tipo de peixe em cativeiro, no entanto, depende de um sistema de filtragem constante e confiável.

A maioria dos aquários comuns não precisa de mais de um filtro para lidar com a limpeza da água. Ainda assim, muitas pessoas optam por mais de um filtro, senão por backup. Afinal, se você chegou até aqui, por que economizar em um dos sistemas mais importantes de toda a instalação de seu tanque?

Três tipos de filtragem são necessários para um tanque típico: biológico, mecânico e químico. Embora alguns filtros sejam "dedicados" à execução de uma tarefa específica de filtragem, a maioria é multifuncional e pode lidar com vários requisitos, se não todos. Embora todos os tipos de filtragem sejam necessários para manter um tanque saudável, os aquaristas experientes concordam que o processo biológico é o mais crucial.

Filtragem Biológica

A filtragem biológica é um processo conduzido por bactérias que consomem o desperdício líquido produzido pelos peixes. Esse processo é geralmente conhecido como nitrificação. Os peixes excretam amônia, que é tóxica para eles. Em um sistema marinho saudável, um tipo de bactéria converte a amônia prejudicial em nitritos (Nitrosomonas) e outro converte nitritos em nitratos (Nitrobacter). Os nitratos não podem ser facilmente removidos da água, o que é a principal razão pela qual essas trocas regulares (semanais a quinzenais) são obrigatórias em um sistema de água salgada.

Essas bactérias crescem naturalmente nas rochas de coral, cascalho, dolomita, meios filtrantes e praticamente qualquer superfície do seu aquário, para que a maioria dos aquaristas não tenha um biofiltro separado. Mas, às vezes, especialmente em um sistema muito "lotado" ou sensível como um recife de coral, os aquaristas de hobby não confiam apenas nas bactérias que flutuam no sistema, mas dedicam um filtro inteiro a esse processo. O meio filtrante, comumente chamado de biobolas, é composto de pedaços de plástico que fornecem uma área de superfície extra para promover o crescimento bacteriano. Os filtros biológicos devem ser limpos, mas nunca com sabões, detergentes ou outros produtos químicos, pois destruirão imediatamente a cultura. Lave-os com água salgada comum.

Filtragem Mecânica

A filtragem mecânica é apenas um filtro que retira partículas da água. O meio filtrante é geralmente um material tecido ou semelhante a espuma que retém os orgânicos, resíduos sólidos e quaisquer outras partículas da água. Isso geralmente inclui as bactérias "boas"; é possível filtrar muito mecanicamente. A água do seu tanque deve passar primeiro pelo filtro mecânico.

Filtragem Química

Filtragem química é o processo pelo qual os compostos orgânicos dissolvidos são removidos da água. Isso geralmente é feito com carvão ativado, que é barato e geralmente fácil de substituir. Há vários anos, os aquaristas discutiram profundamente se vale a pena usar um filtro de carbono, uma discussão em que alguns ainda se apegam a mais por hábito ou nostalgia do que por necessidade. Mas praticamente todos os aquaristas de água salgada experientes de hoje não ficam sem uma fonte de carbono porque fazem um ótimo trabalho.

Quando compostos orgânicos solúveis se acumulam no seu aquário, a água fica amarelada. Além de fazer com que seus animais de estimação pareçam viver em uma espessa fumaça de Los Angeles, o acúmulo desses orgânicos interferirá no crescimento e desenvolvimento normal de seus peixes e é tóxico para a maioria dos alevinos e invertebrados. Os orgânicos também aumentam os detritos que podem entupir seus outros filtros e promover o crescimento de bactérias "ruins", que adicionam mais resíduos ao seu sistema.

Skimmers de proteínas

Desnatadores de proteínas, também chamados de fracionadores de espuma, não são normalmente usados ​​para filtração química em um tanque médio de água doce, ou mesmo em um sistema marinho "apenas para peixes". Eles geralmente são caros e não são necessários. Mas para sistemas como um tanque de recifes de corais, os aquaristas de água salgada mais experientes recomendam altamente obter um filtro desse tipo para complementar qualquer sistema mecânico e biológico. Desnatadores de proteínas são muito eficazes na remoção de vários compostos orgânicos, como proteínas, fosfatos e ácidos graxos. Eles geralmente aparecem primeiro como pequenas "manchas de óleo" na superfície da água e, depois, à medida que se acumulam, permitem que grandes bolhas de espuma permaneçam. Os skimmers de proteínas essencialmente sugam a água através de um sistema de aeração, forçando o desperdício a subir em uma massa espumosa de bolhas viscosas no copo do skimmer. Este copo deve ser limpo diariamente. Os skimmers de proteínas retiram uma carga enorme da filtração mecânica e biológica; portanto, se você decidir comprar uma, a água deve passar por ela primeiro, em vez da unidade mecânica.

Projetos de filtro

Várias variedades de modelos de filtro estão no mercado e variam amplamente em preço. Um dos mais populares são os filtros de fundo (embora muitos se queixem de que são muito difíceis de limpar porque você precisa "aspirar" seu cascalho). Vasilhas são populares porque são resistentes e confiáveis. Eles estão localizados fora do tanque e geralmente são projetados para aceitar diferentes tipos de mídia.

Verifique antes de decidir sobre o que obter e verifique se você está ciente de que tipo de filtragem atende às suas necessidades. Duas a cinco vezes o volume do tanque por hora é um ciclo "normal" para muitos sistemas de filtro, embora tenha em mente que algumas espécies, como cavalos-marinhos, não conseguem lidar com a corrente que esse volume de ciclo produz. Apenas certifique-se de que seus filtros possam lidar com o volume do seu tanque e que seus animais de estimação possam viver com sua decisão. Embora a integração de outro filtro em seu sistema posteriormente seja geralmente uma tarefa fácil, você deseja evitar a perturbação do sistema quando as coisas se estabelecerem.

Ficar preguiçoso é a parte mais perigosa dos filtros. Se você não limpar seus filtros e trocar o carbono regularmente, isso promoverá o crescimento de bactérias erradas. Essas bactérias "ruins" produzem sulfeto de hidrogênio (cheiro de ovo podre) e metano, ambos altamente tóxicos para a vida marinha. Limpe todos os seus filtros regularmente.