Treinamento comportamental

Os gatos têm sentimentos?

Os gatos têm sentimentos?

Em 350 a.C., Aristóteles encontrou evidências de emoção em animais. "Alguns são de bom humor, preguiçosos e pouco propensos à ferocidade, como o boi; outros são de temperamento rápido, feroz e intocável, como o javali", escreveu ele em A História dos Animais.

Hoje, a proposição de que os animais compartilham alguns dos mesmos sentimentos que o homem - na verdade, experimentando dor, tristeza e alegria - está conquistando mais defensores. E os ativistas dos direitos dos animais apontam para esse conceito como uma razão concreta para acabar com a exploração dos animais pelo homem. Os reformadores estão recebendo ajuda do biólogo Marc Bekoff, da Universidade do Colorado, que compilou um novo livro, O sorriso do golfinho, (Discovery Books / Random House, US $ 35), em que dezenas de pesquisadores explicam por que acreditam que os animais têm emoções.

O chimpanzé de luto

Em um capítulo, a especialista em primatas Jane Goodall relata o sofrimento de uma criança chimpanzé chamada Flint, depois que sua mãe, Flo, morreu no parque nacional de Gombe, na África. "Nas três semanas seguintes, Flint ficou cada vez mais letárgico. Ele parou de comer e evitou outros chimpanzés, aconchegando-se na vegetação perto de onde vira Flo pela última vez", escreve ela.

O enlutado de olhos tristes dirigiu-se ao local onde sua mãe estava, próximo a um riacho, olhando a água até ele morrer.

"Não se pode dizer que os chimpanzés, diferindo de nós geneticamente em apenas um por cento, não choram, pois não derramam lágrimas. No entanto ... eles mostram comportamentos associados à tristeza, depressão e tristeza em humanos: choramingos suaves, sons de choro, apatia, falta de apetite, evasão dos outros ", escreve Goodall.

Mas esses animais são realmente "tristes", no sentido de perceberem que algo está perdido e que nunca será recuperado? Como se pode dizer que estão felizes, tristes ou zangados se não se percebem como um ser separado ?, perguntam os céticos. Outros dizem que é credível contar aos macacos como capazes de sentir, mas é muito amplo atribuir emoções a leões ou ovelhas.

"Flint reflete e diz 'estou triste'? Não sei se ele sente, mas ele está se comportando como se estivesse triste, e não há razão para acreditar que não esteja triste", diz Bekoff, acrescentando que qualquer um que mora com um cachorro sabe quando está feliz, triste ou com medo.

Ligação Humano-Animal

Clinton Sanders, professor de sociologia da Universidade de Connecticut, escreve que estudou um programa de treinamento de cães-guia para descobrir mais sobre o vínculo social entre cães e pessoas.

"Para pessoas que dependem de cães para obter assistência especial, conhecer os processos de pensamento e sentimentos de seus companheiros de animais é fundamental para a construção de uma aliança eficaz", diz Sanders. "As pessoas com deficiência visual com quem eu conversava frequentemente falavam do prazer especial que seus cães obtinham pelo trabalho para o qual foram treinados - e, por outro lado, do constrangimento que obviamente sentiam quando cometiam erros".

Laço mãe-bebê

Jaak Panksepp, especialista em neurociência da Bowling Green State University, em Ohio, diz que testemunhou o poder do vínculo mãe-bebê quando suas duas gatas, uma mãe e sua filha, deram à luz depois de construir ninhos em armários nos lados opostos de sua longa casa em estilo de fazenda.

A mãe gata deu à luz primeiro, e a filha, enquanto aguardava a chegada dos bebês, se encarregou da ninhada da mãe, levando-os ao ninho. "Então tivemos alguns dias de caos, enquanto mãe e filha transportavam repetidamente os gatinhos entre seus domínios", relata Panksepp. "Conhecemos muitas das neuroquímicas que ativam esses sentimentos fortes (maternais). No nível emocional básico, todos os mamíferos são notavelmente semelhantes".

Então, o que significa acreditar que os animais têm sentimentos? "Isso significa que eles não são apenas objetos com os quais podemos fazer o que quisermos", diz Bekoff. Mas as implicações mais amplas de ver os animais com mais sensibilidade podem significar mudanças dramáticas na sociedade, como interromper a produção industrial de carne para humanos ou conceder mais direitos aos animais.

"Acho que terá um impacto sutil e lento", diz Bekoff, que é vegetariano. "Eu acho que o mundo vai ser diferente."