Treinamento comportamento animal de estimação

Conheça os pássaros que cantam enquanto dormem

Conheça os pássaros que cantam enquanto dormem

A próxima vez que alguém te chamar de "cérebro de pássaro", aceite isso como um elogio. Um pesquisador da Universidade de Chicago aprendeu que pequenos tentilhões de zebra são tão inteligentes que praticam silenciosamente suas músicas enquanto dormem.

Daniel Margoliash, professor associado do departamento de biologia e anatomia orgânica, colocou um minúsculo dispositivo de gravação preso ao crânio de pequenos pássaros gregários. O dispositivo monitora a atividade das células cerebrais chamadas neurônios, que enviam e recebem impulsos elétricos.

Ele descobriu que os pássaros de tamanho pequeno exibiam um padrão de sinais cerebrais exatamente o mesmo que eles exibiam enquanto cantavam suas canções características durante o dia. Embora os pássaros não dêem voz às canções à noite, suas ondas cerebrais provaram que estavam ensaiando seus repertórios musicais enquanto cochilavam, disse Margoliash.

O cérebro de um pássaro reage à música

E ele encontrou ainda mais evidências de que o cérebro do pássaro reagiu à música quando tocou a música em fita enquanto o pássaro dormia. Mais uma vez, os neurônios do pássaro dispararam em sintonia com a música familiar, enquanto o pássaro dormia e em silêncio, disse o pesquisador. O sono era o denominador comum.

“Quando o pássaro está acordado, os neurônios disparam vigorosamente. Caso contrário, quando ele está acordado e você reproduz músicas, ele não responde. Quando ele dorme, os neurônios explodem e esses padrões combinam com o seu canto ”, disse ele. "E quando você reproduz músicas quando o animal está dormindo, os neurônios respondem."

A pesquisa de Margoliash visa descobrir mais sobre como os animais - e as pessoas - aprendem e se lembram. Mais especificamente, ele quer saber como o cérebro processa os sons, traduzindo-os em atividade muscular que produz canto.

Pássaros adormecidos, a chave

Ele se voltou para os pássaros adormecidos porque os animais que estavam acordados não mostravam evidências do comportamento do ensaio. "A maneira de pensar nisso é um músico que luta com uma passagem difícil durante o dia", disse Margoliash. “E ele volta no dia seguinte e está se saindo notavelmente melhor. Certamente há evidências de que o sono ajuda em várias tarefas humanas. O que é especial aqui é que podemos aprender mais sobre o mecanismo real dele. ”

Os pássaros jovens ouvem cantores adultos para aprender suas músicas. A pesquisa sugere que seus cérebros armazenam as informações musicais complexas e as praticam como uma espécie de sonho, quando outros estímulos não existem para interferir no aprendizado.

Antes que ele pudesse avançar, Margoliash teve que criar um dispositivo pequeno o suficiente para caber na cabeça de um tentilhão da Zebra e medir a atividade dos neurônios, células cerebrais que recebem e enviam impulsos elétricos.

Apenas o macho do tentilhão da Zebra canta, parte de sua rotina de sedução. Os pequenos pássaros, que pesam cerca de 10 gramas, são nativos da Austrália e Timor, mas são animais domésticos populares em todo o mundo. Eles são altamente sociais entre si e atingem a maturidade sexual após apenas 90 dias.

"É um animal pequeno, muito resistente e resistente, e cria um animal de estimação muito bom", disse Margoliash, mas ele admitiu que não havia escolhido o pássaro por suas proezas musicais. A música do tentilhão da Zebra é "um cruzamento entre uma porta estridente e o Pernalonga", disse ele.