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Nutrição em Cavalos

Nutrição em Cavalos

A base da dieta de um cavalo é volumosa (pasto, feno, etc.), portanto, atenção cuidadosa deve ser dada a esse recurso da dieta, acima de todos os outros.

Geralmente, a forragem é responsável por 70 a 100% da ingestão calórica, mineral e de fibras de um cavalo. Pastagens mistas de boa qualidade (leguminosas e gramíneas), sob alguma forma de programa de redução de ervas daninhas, são uma excelente maneira de apoiar os cavalos.

Mas, cada vez mais, os preços dos imóveis e a urbanização estão levando ao uso do feno como a principal fonte de forragem na dieta para a maioria dos cavalos nos Estados Unidos.

O objetivo desta seção é fornecer alguns princípios básicos na alimentação de forragens para cavalos. Informações específicas sobre a atividade do seu cavalo e sua área local precisam ser levadas em consideração para identificar a dieta ideal, pois algumas vezes alguns alimentos simplesmente não estão disponíveis. Cavalos em crescimento, grávidas e em trabalho precisam de atenção especial. Alimentar cavalos não é muito complicado quando você está armado com algumas informações básicas.

Noções básicas de alimentação

O objetivo de alimentar os cavalos deve ser o de fornecer qualidade e quantidade suficientes de calorias e outras necessidades nutricionais para as atividades do seu cavalo. No entanto, a qualidade pode custar tanto que é inacessível. Felizmente, o trato digestivo e a fisiologia dos cavalos permitirão que os proprietários compensem as deficiências de qualidade, alimentando uma quantidade maior. Essa abordagem tem seus limites. A melhor abordagem é encontrar um equilíbrio entre custo, qualidade e quantidade.

Seu cavalo pode não ter variedade

Geralmente, supõe-se que a vida nômade dos cavalos selvagens (e sua constante capacidade de forragear uma variedade de plantas) seja responsável por uma dieta equilibrada. Esta é uma suposição razoável. Da mesma forma, se o cavalo doméstico for alimentado com uma dieta limitada (uma dieta com uma pequena variedade), poderá haver alguns problemas nutricionais a serem resolvidos.

Dietas caras não são boas dietas

As preocupações com doenças relacionadas à nutrição observadas em cavalos são secundárias a preocupações com desequilíbrio alimentar e superalimentação. A falta de alimentação raramente é um problema. A superalimentação e o entusiasmo dos suplementos criam muitos problemas nutricionais: não é incomum que os proprietários gastem muito dinheiro em suplementos e esqueçam que a base de uma boa dieta para cavalos saudáveis ​​é volumosa.

Os fenos e volumosos geralmente vêm em quatro formas: legumes, gramíneas, fenos de grãos de cereais e resíduos do processamento de alimentos (por exemplo, polpa de beterraba sacarina).

Feno de alfafa

Leguminosas incluem alfafa e trevos. A alfafa é de longe a leguminosa mais comumente alimentada. Sua alta densidade nutricional por hectare e sua relativa facilidade de cultivo são responsáveis ​​por sua popularidade. Pode estar menos disponível em alguns climas úmidos nos Estados Unidos devido à dificuldade na colheita. A alfafa geralmente contém duas vezes a proteína, três vezes o cálcio e até seis vezes a quantidade de magnésio da grama. Em geral, a alfafa de boa qualidade é toda a dieta que a maioria dos cavalos precisa. Mas a alfafa pode ser uma forragem problemática para o feto da égua grávida ou o potro em crescimento. O teor de cobre, manganês e magnésio, bem como os desequilíbrios de cálcio e fósforo, podem levar a doenças esqueléticas nesses cavalos jovens. Os desequilíbrios podem ser superados com a suplementação adequada à dieta da égua grávida.

Os julgamentos de qualidade não devem ser feitos com base nas aparências externas de um fardo de feno de alfafa. O exterior pode ser amarelo e ter folhas enquanto o interior é frondoso e verde.

Alguns insetos encontrados na alfafa podem causar um grande problema para os cavalos que os consomem inadvertidamente. Os besouros de bolha são insetos listrados longos, finos e marrons ou pretos. Eles são raros, mas estão associados a sérias conseqüências se os besouros mortos forem consumidos (os besouros contêm um irritante potente que pode danificar o estômago e o sistema urinário.) Às vezes, centenas de besouros podem ser encontrados em um único floco de feno.

Grass Hay

Os fenos de capim podem variar de misturas a culturas de espécies únicas. As espécies de feno incluem: timóteo, azul, pomar, Bermuda, festuca e muitas outras gramíneas. Eles tendem a ter mais fósforo em relação ao cálcio e menor teor de proteínas que o feno de alfafa.

Feno de grãos de cereais

Os fenos de cereais incluem feno de aveia e trigo. Eles são mais desafiadores para alimentar e colher de forma consistente. Alguns dias de diferença no tempo de colheita podem afetar muito o conteúdo energético desses fenos. Se a semente é perdida, esses fenos se tornam palhas.

Outros Roughages

Outras fontes de fibra e volumoso podem ser usadas, como polpa de beterraba e composto de menta. Estes são frequentemente utilizados em dietas sedimentadas.

Qual é o melhor feno para comprar?

As culturas que se dão bem em Montana podem não ser produtivas na Geórgia. Por exemplo, não faz sentido tentar encontrar feno de grama caro e raro no sul da Califórnia, quando o feno de alfafa está muito mais facilmente disponível. Fique com o feno comum ao seu local. Isso permitirá que você mantenha um programa de alimentação constante, caso perca sua fonte e precise mudar para um vendedor diferente.

A forragem é a base da dieta do seu cavalo. Considere o grão um suplemento para equilibrar a porção de forragem da dieta. É mais prudente fornecer forragens de boa qualidade e, se necessário, adicionar grãos suficientes para equilibrar a ração para as necessidades nutricionais do seu cavalo. Em geral, os fenos de leguminosas, como a alfafa, são muito melhores em termos nutricionais. Portanto, mesmo que eles custem mais, você não precisará da quantidade de grãos adicionados na ração como precisaria para uma quantidade igual de feno de capim.

Por outro lado, muitos cavalos não precisam de mais nutrientes do que os fornecidos por feno de capim de boa qualidade. Nesse caso, pagar mais pelos fenos de leguminosas seria um desperdício. No oeste dos EUA, no entanto, os fenos de capim costumam ser mais caros que os de alfafa, porque mais alfafa é cultivada.

Qualidade do Feno

O feno deve estar livre de mofo. Deve ser frondoso com hastes finas, bem como macio e flexível ao toque. O aumento da espessura do caule geralmente indica plantas mais velhas com menos conteúdo digerível. A cor é menos importante. A parte externa do fardo deve ser verde brilhante ou amarela, enquanto as partes internas devem ser verdes brilhantes. O feno não deve ser marrom. Uma cor marrom geralmente indica danos causados ​​pelo calor devido a um alto teor de umidade. Seu nariz é um indicador de boa qualidade. O feno deve cheirar fresco e perfumado. Caso contrário, pode estar faltando vitaminas essenciais, incluindo vitamina A e E.

Alimentando

A maioria dos cavalos de recreio maduros que realizam trabalhos leves precisam apenas dos nutrientes fornecidos pela grama de boa qualidade ou feno de alfafa. Um bom ponto de partida é 1 1/2 por cento do peso corporal do cavalo dividido em duas ou três refeições diárias. Como exemplo, 5 libras de feno 1 (floco) devem ser alimentadas três vezes por dia a um cavalo de 1.000 libras. Esse percentual pode ser reduzido para 1% no segundo ou terceiro corte de feno de alfafa. Use isso apenas como um guia. Alguns cavalos precisam de mais e outros menos. A tendência é alimentar demais, exceto nos meses de inverno, quando a demanda de energia é maior em climas frios.

É uma suposição pobre que cavalos em crescimento, éguas em lactação ou éguas prenhes precisam de uma ingestão calórica muito maior. Apenas éguas de termo avançado precisam de maiores quantidades de grãos, cerca de 30% a mais. A égua em lactação requer de 30 a 50% mais calorias, com a quantidade de pico administrada durante o pico de lactação (4 a 12 semanas após o parto). É mais importante alimentar de acordo com a condição corporal da égua. Na maioria das circunstâncias, esses cavalos precisam mais de suplementação mineral do que de caloria. Muitos desses cavalos desenvolvem problemas causados ​​pela superalimentação de dietas mal equilibradas do que pelo consumo insuficiente de calorias. Se você tiver dúvidas sobre a qualidade da dieta do seu cavalo, poderá fazer o teste de sua forragem quanto ao conteúdo de proteínas, fibras, energia e minerais. Se você tem uma grande carga de feno e um monte de cavalos para se alimentar com diferentes demandas, vale a pena saber o que eles estão comendo. Seu veterinário pode orientá-lo sobre a maneira correta de amostrar o feno para submissão a um laboratório para análise de forragem.