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Scarlett: uma mãe com o coração de um leão

Scarlett: uma mãe com o coração de um leão

George Washington disse uma vez: "Tudo o que sou devo a minha mãe". Aqueles de nós que podem dizer que têm sorte e, ao comemorarmos nossas próprias mães este ano, também comemoramos todas as mães - especialmente aquelas que se elevaram acima da média e fizeram um lugar em nossos corações por sua falta de egoísmo e coragem.

Quando pensamos em mães corajosas, quem pode esquecer Scarlett? Ela era a gata vira-lata de Nova York que tocou o coração das pessoas em todo o mundo, usando cinco de suas nove vidas para salvar seus filhotes, um por um, de uma garagem em chamas no Brooklyn, NY, e se queimando muito no processo.

O bombeiro que resgatou Scarlett naquele dia em 30 de março de 1996, um veterano de 17 anos chamado David Giannelli, salvou um cachorro de um incêndio semelhante 10 anos antes e o levou para o abrigo da North Shore Animal League America em Port Jefferson, Long Island . Eles trataram o cachorro e o chamaram de Blaze. "Dave nunca esqueceu o que fizemos, então ele se voltou para nós", diz Marge Stein, de North Shore, onde Scarlett passou por três meses de tratamento médico que salvou vidas. "Ele reuniu os gatos em uma caixa e perguntou se ele poderia trazê-los."

Quando Giannelli colocou Scarlett na caixa com seus gatinhos, ela os contou com o nariz, mesmo com os olhos fechados e as patas queimadas. Ela foi nomeada Scarlett por causa das manchas vermelhas que podiam ser vistas através de seu pêlo chamuscado. Os gatinhos não conseguiram abrir os olhos danificados pela fumaça e um morreu mais tarde. Scarlett sofreu uma forte queimação no rosto, orelhas e pernas. Ela precisava amputar as pontas dos ouvidos e as pálpebras estavam queimadas.

Faz cinco anos desde o incêndio e cinco anos desde que Scarlett foi nomeada o gato mais famoso da América. "Existem dois Scarletts que todos podem lembrar", diz Stein. "Foi uma experiência muito marcante. Estou aqui há muito tempo e tive minha cota de histórias que chamaram a atenção da mídia, mas nada nunca chegou perto da história desse gato incrível".

Então, como está Scarlett agora? "Fat", ri Karen Wellen, a escritora de Nova York que foi escolhida para adotar Scarlett quatro meses após o incêndio. "Ela é ótima. Ela tem cicatrizes e não tem muito pêlo no rosto. Ela tem estrias nas patas onde foi queimada no fogo. E ela tem que ter os olhos sem tampa lubrificados três vezes por dia . Mas ela está realmente em ótima forma. "

Chamadas sobre Scarlett Deluged Shelter

Quando a história de um gato com o coração de um leão se tornou pública, os simpatizantes inundaram o abrigo. "Durante meses, nossos telefones tocaram tanto que teriam queimado sua mão", diz Stein. "Recebemos telefonemas e cartas de todo o mundo, África do Sul, França, Inglaterra. Todos queriam saber como ela estava, e muitos queriam adotá-la ou aos filhotes".

Mais de 7.000 cartas foram enviadas para o abrigo e mais de 1.200 pessoas queriam adotar os gatos. O abrigo pediu às pessoas que escrevessem uma carta explicando por que queriam adotar Scarlett. O Conselho de Administração fez sua escolha depois de ler uma carta de Wellen. Em sua carta, Wellen escreveu sobre um terrível acidente de carro que ela sobreviveu em 1989 e como, durante sua recuperação, perdeu Moffit, seu gato de família há mais de 21 anos.

"A dor física e emocional que eu sofri ao longo desses anos me fez uma pessoa mais compassiva", escreveu ela. "E jurei que se eu permitir que outro gato entre na minha vida, ele será um com necessidades especiais."

Wellen queria Scarlett assim que ela abriu o jornal e leu a história de seu heróico resgate. "Eu estava apaixonada por esse rosto. Acabei de descobrir que ela teve a coragem de passar pelo que fez de tão incrível", diz ela.

A nova vida de Scarlett

Desde sua adoção, Scarlett vive principalmente na casa dos pais de Wellen, no Brooklyn, com visitas frequentes ao apartamento de Wellen em Manhattan. Os quatro gatinhos sobreviventes foram adotados aos pares, e Scarlett os viu apenas uma vez, cerca de um ano após o incêndio.

"Scarlett não estava interessada nos gatinhos naquele momento", diz Stein. "Ela os segurou quando precisava e depois soltou. Isso também é algo que as pessoas precisam aprender. Quando segurar e quando largar. Ela salvou suas vidas e talvez pensou: 'Deixe-as fazer suas próprias vidas'".

Não que ela esteja sentindo falta da ninhada. "Scarlett é um gato muito feliz e recebe amor e atenção de Karen e seus pais", diz Stein. "Ela volta aqui para North Shore para examinar os olhos. Ela esteve aqui recentemente para limpar os dentes".

A incrível história de Scarlett gerou uma espécie de família: Wellen permanece em contato regular com as famílias que adotaram os gatinhos de Scarlett e com o bombeiro que os salvou. Mas, apesar de um susto na gravidez logo após o incêndio, não haverá mais gatinhos: Scarlett foi castrada há vários anos.

Segundo Stein, era importante que Scarlett fosse para uma casa que não tivesse outros animais. "Após a recuperação, Scarlett desenvolveu a atitude de uma diva", ela ri. "Ela percebeu que havia se tornado uma celebridade. Ela não se daria bem com outro animal em casa. Ela era uma estrela."